Lang thang cùng Bus ở Penang

Giữa tháng 4/2016, Linh Phan – Papi cùng nhau (và cùng một nhóm tổng cộng 9 người) lang thang suốt 4 ngày 3 đêm ở Penang bằng phương tiện chính là xe Bus. Mà thực ra ở Penang, ngoài Bus thì chỉ có taxi thôi – nhưng đi taxi thì hơi “mệt”. Do vậy, hệ thống Rapid Bus ở Penang gắn chặt với lịch trình di chuyển của chúng tôi trong suốt 4 ngày.

penang-9nguoi
IMG_7456Bạn Vinh đứng làm mẫu chụp xe bus Rapid Penang ở Bến Wild Quay

Thời tiết Penang mùa này nóng kinh khủng và độ ẩm cao nên người cứ hâm hấp nóng, nhơm nhớp sau những cuốc đi bộ giữa những điểm đến và trạm xe bus. Trước khi đi, bọn tôi cũng dự là nóng ẩm nên cũng soạn sẵn đồ ngắn, áo thun, nón mũ. Trong lúc đi thì tranh thủ mua nước uống liên tục. Ấy vậy mà cũng có mấy phen, Linh Phan liêu xiêu vì nắng nóng và mặt mũi đỏ bừng bừng. Cũng may, xe bus ở Penang cực ngon, máy lạnh chạy ù ù lạnh váng cả đầu, nên trèo được lên xe bus là ổn.

Tips: bỏ theo ba lô 1 cái áo thun mỏng để thay đổi

Đường phố Penang cũng không khác mấy so với Thủ đô Kuala Lumpur của Malaysia: sạch sẽ, nhiều oto – đặc biệt là các xe sản xuất trong nước- chạy ào ào trên đường. Thỉnh thoảng mới thấy lác đác xe máy. Còn xe bus thì chạy như con thoi.

Do không có đường tàu, nên Bus là phương tiện công cộng chính cho dân địa phương và khách du lịch. Ở Penang, Penang Rapid Bus phủ kín các địa điểm cần đến. Xem thêm các tuyến của Penang Rapid Bus: http://www.rapidpg.com.my/journey-planner/route-maps/

Ngoài ra, cũng có một tuyến Bus free chạy quanh George Town: http://www.penang-traveltips.com/cat.htm

Và 1 tuyến Bus cho khách du lịch (Hop-on Hop-off) – xe bus này có 2 tầng, tầng trên phần lớn là không có mái che để khách dễ dàng ngắm phố phường (giá đi em này là RM45). Xem thêm thông tin về Hop-on Hop-off: http://malaysiatravelnews.com/hop-hop-off-penang-takes-off/

Nên nghiên cứu kỹ tuyến bus và điểm đón vì rất nhiều đường ở Penang là đường 1 chiều, không phải lúc nào cũng lên và xuống xe bus cùng một trạm. Bản đồ bus không chi tiết tới mức từng trạm, nên khi hỏi tài xế nên nói luôn mình muốn xuống chỗ nào (điểm du lịch hoặc tên nhà hàng, mall,..) của khu vực nào (cái này thì coi trên bản đồ). Ví dụ: tôi muốn xuống ở quán Tsunami Seafood Restaurant, ở khu Bungah (tuyến bus 101 đi Bahang); hoặc muốn xuống Gurney Plaza khu Gurney Drive (tuyến 101, 102).

Lưu ý: giờ xe bus không chính xác, vì tài xế xe bus vừa lái xe vừa thu tiền, vừa chỉ đường cho khách du lịch, nên rất khó đảm bảo về thời gian. Điểm cộng là hầu hết các bác tài rất nhiệt tình trong việc chỉ đường. Nhưng bạn phải chuẩn bị tiền lẻ, tài xế không thối tiền lẻ cho bạn đâu, không chịu thì.. xuống!

Trong chuyến vừa rồi, đội mình có “may mắn” gặp được một bác tài đi tuyến 101 những 2 lần. Lần đầu, mình muốn xuống nhà hàng Tsunami, nhưng vì phát âm không chính xác nên bác.. chạy qua mất. Đến lúc bác bảo xuống thì nhà mình lần chần không muốn xuống (vì thấy cái trạm bus lạ hoắc). Bác tài trố mắt nhìn một lúc rồi.. đòi thêm tiền, thế là cả nhà bấm nút xuống hết dưới đường..hehe.. Sáng hôm sau, cả bọn bắt 101 đi chơi, thế quái nào lại gặp bác. Lần này, bác chặn lại hỏi trước là tụi mày muốn đi đâu, vặn vẹo một lúc mới cho lên xe. Vậy mà đi được nửa đường, thấy quán ăn sáng của mấy bạn Ấn ngon quá nên cả bọn lẻn xuống hết, không kịp chờ tới trạm đã trả tiền 🙂

Nghe dân gian kể rằng: Trong chiến tranh Việt Nam, CIA cử người lấy đủ thứ thông tin tình báo từ Bộ đội, thông tin nào cũng chính xác. Nhưng chưa bao giờ bắt bài được các bước tiếp theo của quân ta. Đơn giản vì dân Việt Nam là chuyên gia “nói một đường, làm một nẻo” 🙂 Chắc câu chuyện đi xe bus của bọn tôi là ví dụ cụ thể nhất về cái ý trên. Không rõ “dân Việt Nam khác” thì sao, còn tôi thì làm kiểu gì cũng được, miễn tiện và vui là OK!

Malaysia có diện tích tương đương Việt Nam, nhưng dân số thì lại ít hơn 3 lần (khoảng 30 triệu dân) nên không gian rất thoáng đãng. Mặc dù Penang là thành phố du lịch, có mật độ dân số trong top dày đặc nhất ở Mã, nhưng Penang không quá đông đúc và cũng không thấy kẹt xe ở khu trung tâm.

Nếu có thời gian, bạn có thể đi bus một vòng đảo để có cái nhìn toàn cảnh về Penang. Khi đó, bạn sẽ thấy Penang có quỹ cây xanh tốt như thế nào. Bạn có thể bắt đầu ở Penang Hill, bắt xe 502 đi Balik Pulau, sau đó bắt xe 501 đi Teluk Bahang (lưu ý: bus 501 KHÔNG có nhiều chuyến một ngày, nên canh giờ cẩn thận). Đường đi có nhiều đoạn cua cùi chỏ cũng rất yomost, như kiểu đèo Prenn ở Đà Lạt nhưng khó hơn, tuy nhiên mặt đường lại tốt hơn rất nhiều.

fruitgarden

Linh Phan và quả mận bé xíu chát chát ở Tropical Fruit Farm

Bọn tôi đã có một kỷ niệm không thể quên trên cung này khi đứng bên đường chờ xe bus 501 (ở Tropical Fruit Farm). Trời về chiều (hơn 6h tối), sau gần 2 tiếng chờ đợi mà không biết xe 501 có đi qua nữa không. Khi nhìn thấy chiếc bus lú ra sau khúc cua, bọn tôi vui không thể tả. Lâu lắm rồi mới có cảm xúc vui như vậy.

“OK lah” – “Kasih ảh”

Ở Penang có 3 tộc người chính: Gốc Mã, Gốc Hoa và Gốc Ấn. Và Thức ăn thì cũng có  3 nhóm chính: Mã, Hoa, Ấn. Người dân hiền lành, chịu khó làm ăn và rất biết cách chăm sóc – hỗ trợ khách du lịch. Chỉ đường tận tình, bán hàng đúng giá – không chặt chém, chào hàng vui vẻ – lịch sự. Tuy nhiên, với người Ấn thì họ hơi tỏ vẻ khó chịu một chút so với 2 nhóm người kia.

Tín ngưỡng mình thấy có 4 đạo chính: Hồi giáo (là quốc giáo); sau đó đến Phật giáo; Ki-tô giáo và Ấn giáo. Nhìn các thể loại nhà thờ, chùa chiềng khó lẫn vào nhau được. Tuy nhiên, nếu có đi chùa thì lời khuyên chân thành là không cần đi Kek-Lok-Si Temple – ngôi chùa có tên trên bản đồ du lịch của Penang. Lý do đơn giản vì ở đây, người ta.. buôn bán ở cả trong đại điện, nhìn cực kỳ xôi thịt. Và nếu được dụ dỗ lên đỉnh cái tháp cao nhất của chùa với giá RM8/người, thì bạn từ chối ngay nhé. Vì sang Penang Hill cách đó chừng 2km, cao hơn và đẹp hơn rất nhiều và.. không tốn thêm xu nào để ngắm toàn cảnh Penang.

kek-lok-si-fullview

Những ngày này, gợi cho tôi nhớ về những ngày tháng sống và làm việc ở Kuala Lumpur, 11 năm trước.  Hỏi đường, đi chợ,.. cứ “OK lah”, đảm bảo ngon lành cành đào!

Biển và Núi

Bờ biển ở Penang, khu Batu Feringghi (tuyến 101 đi Teluk Bahang) dài và khá đẹp. Nếu may mắn, bạn có thể ngắm hoàng hôn ở khu vực này. Tuy nhiên, theo quan sát thì bãi biển khá dốc (như kiểu Nha Trang) và có nhiều đá (như bãi Dâu ở Vũng Tàu), còn cát thì.. đen đen (như các bãi tắm ở Hà Tiên – Kiên Giang).

“You never been to Penang unless you’ve been to Penang Hill”

Tới Penang Hill, bạn có thể thấy cái câu “tự sướng” này được treo khắp nơi. Thực sự, Penang với Penang Hill sẽ cho một cảm giác rất khác. Đặc biệt đối với người sống ở Miền Nam.

Penang được bao bọc bởi biển, khí hậu nhiệt đới, nóng ẩm. Nhưng trên đỉnh Penang Hill (cao 735m – cao hơn Núi Cấm Châu Đốc chút xíu), không khí lại mát mẻ – lành lạnh. Như kiểu vừa Nha Trang – vừa Đà Lạt vậy 🙂

Ở đây, bạn sẽ có được trải nghiệm thú vị về con tàu leo dốc thẳng đứng lên đỉnh đồi, chứ không phải dạng cáp treothường thấy ở các khu du lịch. Giá vé là RM30/người.

penanghills-rails

Và Love Bridge – cây cầu tình yêu – nơi các đôi yêu nhau tới đây khóa ổ khóa “màu hồng hình trái tim có ghi tên 2 người” lên cầu. Với mong ước mãi mãi gắn bó với nhau. Mình đi vòng quanh cũng thấy một vài ổ khóa có tên của người Việt Nam. Với “kinh nghiệm” sẵn có, 2 đứa tôi quyết không “chơi ngu” như hội kia. Sau này, “lỡ có gì”, lại phải bay sang dùng kìm cộng lực cắt khóa thì rất phiền.

penanghills-lovebridge

Trong đoàn có chị Thanh, vừa đặt chân lên đỉnh Penang Hill là chị chăm chăm đi tìm cái Love Bridge này, rồi lôi Anh Hưng –ông xã chị – vào chụp cho bằng được (anh Hưng rất ít khi chụp ảnh). Có lẽ, với chị, Penang chỉ có mỗi Love Bridge là “đáng đồng tiền” 🙂

“Ngày dài bất tận”

Đất nước Malaysia trải dài theo hướng Đông – Tây (khác với Việt Nam là trải theo hướng Bắc Nam). Nên múi giờ ở Penang cũng khá đặc biệt. Giờ thì chạy trước Sài Gòn 1 giờ, nhưng vị trí địa lý thì lại nằm sau. Nên 7h tối ở Penang mới chỉ như 5h chiều ở Sài Gòn.

Do vậy, Người dân Penang họ làm việc cực khổ lắm, từ sớm tinh mơ tới tận 7-8 giờ tối 🙂

Suphan Homestay – 20 Jalan Midlands

Lang thang nhiều, nhưng đây là lần đầu 2 đứa ở homestay. Quả thật, cảm giác thích thú với cái cách mà người ta tổ chức một khu nhà cho khách du lịch. Xem thêm: https://www.tripadvisor.com/Hotel_Review-g298303-d7343181-Reviews-Suphan_Gurney_Homestay-George_Town_Penang_Island_Penang.html

Ở Suphan Homestay, có nhiều cái tốt:

  • Đội phục vụ buồng phòng rất dễ thương
  • Phòng ốc sạch sẽ, quá tiện nghi cho khách du lịch bụi (điều hòa, tắm nước nóng, tủ quần áo, giường nệm rộng rãi – êm ái.
  • Chìa khóa riêng biệt, bạn tự mở cổng để đi ra đi vào.
  • Có bếp và tủ lạnh chung
  • Có máy nước nóng nước lạnh để pha cà phê/trà nhanh
  • Gần khu trung tâm mua sắm và ăn uống, đường xe bus chính của Penang – đi bộ 5-10 phút

Tips: thủ sẵn chai nước rỗng, trước khi ra khỏi nhà làm vài chai cầm theo, đỡ tốn tiền nước.

Lưu ý quan trọng: Malay sử dụng ổ cắm điện 3 chấu, nên cần mang theo đầu đổi để sạc thiết bị di động của bạn.

penang-gurney-map

Bản đồ khu Suphan homestay và các tiện ích lân cận (bus, foodcourt, shopping mall). Từ sân bay về, bus sẽ thả bạn xuống ở cái điểm Hình Chữ Nhật – màu xanh lá.

Street Art – “đi tìm kho báu”

Dân Penang rất biết cách làm du lịch. Mỗi cái trò hình vẽ trên tường này thôi mà biết bao nhiêu dân du lịch phải lọ mọ từng con phố trong khu George Town để tìm cho được cái hình mình thích. Và khi tìm thấy rồi thì xông vào chụp cho được để có cái mang về. Cũng vui!

Nếu bạn có thời gian, có thể thuê một xe đạp (RM5) rồi đạp lòng vòng (kèm theo cái bản đồ địa điểm các hình vẽ). Khoảng cách xa nhất giữa các địa điểm chỉ tầm 2km.

Đi bộ lang thang cũng vui nhưng chịu khó mua nước uống từ các máy bán nước tự động, RM1.0 một chai nước, nhanh gọn – mát lạnh!

https://travel2penang.wordpress.com/category/street-art-2/penang-street-art-location-map/page/2/

streetart-moto

IMG_5577

streetart-bonchen

Shopping và ăn uống

Bạn Linh Phan và tôi không thuộc tuýp thích mua sắm, nên chỉ loanh quanh theo đoàn trong khu Gurney Drive. Tuy vậy, cũng thấy đầy đủ các nhãn hiệu nổi tiếng ở khu này: UNIQLO, Mango,.. Nói chung, Penang đủ “sâu” để các “fang cuồng” shopping “bơi lặn” thỏa thích.

Trong chuyến này, bọn tôi cũng kịp thử qua một số món khá ngon:

  • Oh Chien (Fried Oysters and Eggs) trong khu Gurney Drive Hawker Center, một đĩa tròn RM15 hai đứa ăn cũng mệt. Giới thiệu thêm, Gurney Drive Hawker Center  được tổ chức như dạng Food Court (search google là thấy liền). Nhiều món của dân địa phương, giá “hạt dẻ”. Thích gì ăn nấy, từ mì tàu, nasi goreng (cơm chiên), phở xào, xiên que, chè, hoa quả,.. đủ cả. Nhưng ăn một bữa thôi, sang bữa thứ hai thì.. ngán chết 🙂
  • Cơm Nị (bọc trong lá chuối, gói như cái bánh giò), ăn kèm thêm với cá bạc má chiên, rau-giá xào, trứng muối,.. tự chọn tính tiền theo món, chừng RM15-RM20 – khắp Penang ở đâu cũng có món này. Bọn tôi ăn ngay trong Bến xe bus Wild Quay.
  • Nhà hàng Kopitan Classic Restaurant, ngay góc đường Lebuh Pantai và Lebuh Union (gần tháp đồng hồ Memorial Clock Tower): món Tàu, Mã, Thái,.. ngon bổ rẻ, máy lạnh, wifi,.. Mỗi người chừng RM20-25 là đủ món từ mặn tới ngọt.
  • Roti Canai – bọn tôi gọi là “Batik” – món bánh chiên ăn với đùi gà nấu cà ri Ấn. Quán vỉa hè, gần góc đường Jalan Transfer và Jalan A.S. Mansoor. Quán bên cạnh (chắc có họ hàng) có thêm món “Bakar” – nghe đọc thế thôi, chẳng hiểu viết thế nào – gồm bánh mì nướng bơ ăn với 2 quả trứng “half boiled” lòng đào giá RM3.5 một đĩa. Món này phục vụ ở ga tàu điện KLCC ở Kuala Lumpur thì RM4.5 (chỉ có 1 trứng, nhưng kèm thêm ly ca cao nóng).

IMG_7619

  • Hải sản các loại ở nhà hàng Tsunami Seafood ở khu Tanjung Bungah, ngay cạnh đền hồi giáo nổi trên biển (Floating Mosque). Đừng ăn hải sản ở Batu Feringghi, vì anh ba tàu bán đĩa CD vỉa hè ở Batu bảo rằng “100% you will die lah!” Thực tế cho thấy ở Tsunami, mỗi người chỉ khoảng RM70 trở lại, cua tôm cá ốc đầy đủ, cả soft drink – nhưng chưa tính bia!

Kết

Penang gần Sài Gòn, nếu bạn là “newbie” trong giới lang bạt hoặc bạn có ít ngày nghỉ và chưa tới đây lần nào, bạn có thể thử. Mọi thứ ở đây họ dựng sẵn cho khách du lịch rồi, nên rất ổn.

Penang cho bọn tôi thêm nhiều trải nhiệm thú vị cũng như “kinh dị” mà chúng tôi phải đối mặt. Nhờ vậy, 2 đứa cũng hiểu và yêu thương nhau hơn. Đặc biệt có thêm một ý tưởng mới mà mỗi khi nghĩ đến thấy rất “dễ chịu”. Hy vọng là ngày ý tưởng nảy nở thành hiện thực không xa lắm, Xã Gà nhỉ?

IMG_7765

Khuyến mãi quả Chopper cực ngầu 🙂

penang-choper

Lịch trình đề xuất 4 ngày 3 đêm như sau (lưu ý: giờ là giờ Penang):

  • Ngày 1:
    • 16:00: hạ cánh xuống Penang Airport (bằng Air Asia), bắt xe bus 102 về Gurney Drive
    • 18:00: về tới Suphan Homestay, 20 Jalan Midlands.
    • 19:00: đi bộ ăn tối ở Gurney Drive Food Court, sau đó mua sắm trong khu Gurney Plaza. Lưu ý, 20:00 là bọn nó đóng cửa.
  • Ngày 2: Street Art và Penang Hill
    • 7:00: bắt bus 101 về Wild Quay, đến ngã 3 đường Jalan Transfer và Jalan A.S. Mansoor thì xuống, ăn sáng với “Batik/Bakar” của mấy anh em Ấn.
    • Sau đó lang thang George Town bằng trò “đi tìm kho báu”
    • Trưa ghé qua nhà hàng “Kopitan Classic” khu tháp đồng hồ ăn trưa
    • 13:00: bắt bus 204 (ở khu tháp đồng hồ luôn) đi Penang Hill
    • 17:00: từ Penang Hill bắt bus 204 về Komtar, sau đó bắt bus 101 đi Bungah để ghé Nhà hàng Tsunami Seafood ăn hải sản, ngắm Floating Mosque trong đêm
    • Ăn xong lại bắt 101 về Gurney Drive
  • Ngày 3: (nếu có thời gian) Tropical Spice Garden, Butterfly Garden
    • Từ Gurney Drive bắt bus 101 đi Bahang
    • Buổi chiều có thời gian thì quay về khu Penang Bridge
  • Ngày về: bắt bus 102 đi thẳng ra sân bay

Papi

Tham khảo thêm Penang Traveler’s Map:

https://www.google.com/url?sa=t&rct=j&q=&esrc=s&source=web&cd=6&cad=rja&uact=8&sqi=2&ved=0ahUKEwinifLsj6HMAhVDMKYKHROOCd8QFggrMAU&url=http%3A%2F%2Fwww.tourismpenang.net.my%2Findex.php%2Fdownloads%3Fdownload%3D2&usg=AFQjCNEuGU4U0aHerUGerjU7MzGt8HCXFA&sig2=M-M0KqymizwpAri9DYjehw&bvm=bv.119967911,d.dGY

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s